収穫感謝

説教要旨(8月19日)
申命記 第26章1-11節
ローマの信徒への手紙 第12章1節
上田容功

 申命記には、約束の地を目の前にしてヨルダン川を渡ろうとしているイスラエルの民に対して、モーセが語った言葉が書き記されている。第26章には、祭司のいる中央聖所に地の実りを携えてきた人々が、農作物の収穫に感謝して祭壇で初物を捧げることが述べられている。1~2節には、「主が与えられる土地」と繰り返し言われている。その土地とは、主なる神がイスラエルの先祖たちに誓われた約束の地である。その約束の地に入って定住し、その土地から取れた農作物の初物を主の祭壇の前で神に捧げる時、なぜ今の生活があるのかということを、申命記はイスラエルの民に思い起こさせるのである。
 律法は、主の祭壇に進み出る人々に、信仰告白をするように命じる。5節後半から10節前半に記されている信仰告白は、イスラエルの民の歴史の要約であるが、それは神の救いの歴史であり、イスラエルに対して神が示された慈しみの歴史である。主の祭壇の前に進み出た人々は、地の実りに感謝しつつ、贖い主なる神への信仰を告白している。乳と蜜の流れる土地は、民が自分たちで獲得したのではなく、神が与えてくださった土地である。その土地から収穫される農作物は、自分たちが汗水流して得たものかもしれないが、神が与えてくださった恵みの賜物である。与えられた恵みに感謝し、そのしるしである地の実りを、神にお返しするのである。
 中央聖所での収穫感謝の祭りで、イスラエルの民が主の祭壇に供えるように命じられているものは初物である。初物とは、収穫された農作物の中でも最初に収穫されたものである。苦労の末にやっと収穫された地の実り。それも、翌年の収穫があるかどうかは分からない。それゆえ、初物は大変貴重であった。そのような初物を、まず神に捧げるのだから、それは、すべてを捧げることと同じである。
 私たちの人生もすべては神が与えてくださったものである。積み上げてきた実績や評価、貯め込んできた知識や財産、築き上げてきた家族や人間関係、自分の命でさえも、これは私のものだ、と主張できるものは何一つない。この主日の朝も神が与えてくださった。私たちを愛し、命を与え、今日まで生かし、この礼拝へと呼び集めてくださったのは神である。神のものを神にお返しする。それは、信仰生活において様々な形で表わされる。献金であったり、問安であったり、貴重な時間であったり。大切なことは、どんなささやかなことであっても、感謝して惜しみなく捧げる、ということではないだろうか。それが初物を捧げるということである。小さなことに大きな愛を込めて捧げるとき、神は喜ばれる。真心を込めて捧げるとき、神が、不十分な捧げものを豊かなものへと変えてくださる。
 神に初物を捧げる収穫感謝の背後にあるのは、神の救いの御業である。イスラエルの民にとって、出エジプトという救いの出来事であり、キリスト者にとっては、主の十字架の出来事である。御子はすべてを与えるためにこの世に来られた。十字架でご自分の命さえも差し出された。主が、まず始めにご自身のすべてを捧げて私たちを生かしてくださった。ここに私たちの感謝の捧げものの原点がある。
 当然と思っているとき感謝の言葉は出てこない。この礼拝に出席しているのも当たり前のことではない。そのことは、この礼拝のために毎日体調を整えている皆さんはよく分かっているはず。私たちの体も、魂も、健康も、すべては神の恵みの賜物である。そのような私たちがなすことは、「自分の体を神に喜ばれる聖なる生けるいけにえとして」献げることである。一週の初穂である主の日。週の始めの日を御恵みに感謝して、真心を込めて主日礼拝をお捧げすることから始められることに感謝したい。
 

誇る者は主を誇れ

説教要旨(10月3日 朝礼拝より)
コリントの信徒への手紙二 10:12-18
牧師 藤盛勇紀

 パウロの伝道によって礎が築かれたコリント教会の様々な問題の背後には、偽教師たちの存在がありました。そうした教師たちについてパウロはこう言います。「わたしたちは、自己推薦する者たちと自分を同列に置いたり、比較したりしようなどとは思いません。彼らは仲間どうしで評価し合い、比較し合っていますが、愚かなことです」。それに対して「わたしたちは限度を超えては誇らず、神が割り当ててくださった範囲内で誇る、つまり、あなたがたのところまで行ったということで誇る」と言います。
 ここでまた「誇り」のことが取り上げられますが、「限度を超えては誇らず」「他人の労苦の結果を限度を超えて誇るようなことはしません」と、繰り返し「限度を超えない」と言います。「限度を超えては誇らない」とは、どういうことでしょうか?人の目や評価を気にして限度を弁えるということなのか。誇るにしても人の気分を害さない程度にしておくということなのか。そうではありません。人からどう思われ、どう評価されるかで限度を測るわけではありません。ではどんな限度なのか?
 パウロはここで「限度」「範囲内」「あなた方を越えた所」「他の人の領域(尺度)」といった言葉を繰り返します。《限度を弁える》ことが重要なテーマになっています。「誇る」こととの関係で、どんな限度や尺度があるのでしょうか。もし、ひと言で言うとすれば、《いつでも自分を主との関係で見ている》ことだと言ってよいでしょう。
 パウロは敵対者たちのことを「自己推薦」する人々だと言います。私にはこういう能力があり、こういう知識や経験がある。それについては他者からの評価もある。実際「推薦状」も持っている。だから私にはこういう可能性がある。そのように、自分の「売り」はこれだ、というものを持っていて、第三者からの客観的な高評価も付けられている人です。そうしたものを持っていること自体悪いことではありませんが、それを「売り」に生きるならば、常に他者からの評価を必要とします。自分を売り、人に買ってもらわないと先に進めない、生きられないのです。
 それに対してパウロは、人からの評価で自分の価値を確かめるような生き方をキリストの下で完全に捨てました。それまでは有利だと思っていたものの全ては、「糞土」だと分かり、「塵芥と見なす」と言いました。だから「評価し合い、比較し合う」というのは「愚かなこと」だというのです。
 自分が何者でありどんな価値があるのか、そしてどんな可能性があるのか、実際自分は何をなしてきたのか。そこには、人と比べながらの評価など一切入り込む余地はないのです。なぜならパウロは、キリストに捕らえられてから、自分の一切が神に買い取られて主のものとされていることを知ったからです。《主のものである私》こそが真実な私。《他人の目に写る私》とか《他者の評価の中にある私》は、実は私ではない。
 以前にも「推薦状」のことが取り上げられていましたが、そこでパウロは「あなた方が私の推薦状」だと言いました。パウロの働きや実績は、人からの評価など無くても、あなた方の存在が証ししている、あなた方がキリストに捕らえられ、神の命を与えられ、恵みによって生きる者とされたではないか。私の主が私を用いて働いてくださっていることの証しだと。だから、「誇る者は主を誇れ」と言うのです。
 あなたの造り主にして命の付与者であられる《あなたの主》を誇りとして生きるのでなければ、いつか失われる自分の何かを誇るか、人の評価や推薦状や成績表を誇って、それを売りに生きるしかありません。それは愚かなこと、空しいことではないか。私たちを贖い取って、生かし用いておられる主を見よ、このお方を誇ることこそ真に誇りを持って生きることだと言うのです。